Agronews Castilla y León

La actual campaña de la almendra ha estado condicionada por la cosecha récord en Estados Unidos 2020, que fue de 1,36 millones de toneladas, un 18% más que la campaña anterior, y por una cierta parada de las operaciones comerciales como consecuencia de la Covidien-19, aunque los embarques de los últimos meses de Estados Unidos han sido relativamente dinámicos. Esta relativa incertidumbre del mercado ha determinado, desde el inicio de la campaña unos precios a todos los palcos del Estado de alrededor de los 3 € / Kg grano. Este precio se mantiene desde julio, tras una bajada progresiva desde el pasado febrero de 2020, en que el precio se situaba en unos 5 € / Kg grano.

Unió de Pagesos denuncia desde hace tiempo que los precios bajos de la almendra no son sostenibles. Los retos del cultivo en Cataluña son numerosos, pero la valoración económica del fruto, tanto de las variedades tradicionales como de las nuevas, el éxito de la producción ecológica y la optimización del agua de riego en los casos posibles, son los más importantes. Para el sindicato se necesitan proyectos conjuntos con las organizaciones de productores y la industria que permitan dar más valor a la llargueta ya la marcona. Y también hay que posicionar adecuadamente las nuevas variedades, agrupándolas y encontrando las mejores salidas comerciales.

La publicación semanal de los precios en origen de los frutos secos foráneos en la web de Agricultura desde 2012 es un hito de UP. A los datos publicados se pone de manifiesto la denuncia reiterada de los sindicato que los precios cotizados por Lonja de Reus están casi siempre por debajo de los de otros palcos y orígenes. Unió de Pagesos también consiguió en 2018 que el Departamento elabore y publique en su web los precios de referencia de frutos secos, que es el precio del fruto seco en grano a salida de almacén. Así, es posible valorar la diferencia entre el precio pagado al agricultor y el precio de primera venta en grano. En almendra se observan unas diferencias de alrededor de 1 € / Kg grano. El sindicato ha pedido hace más de un año a Agricultura que elaborara un estudio de costes de transformación de los frutos secos en Cataluña, ya que considera que hay que hacer a pesar de las reticencias de los operadores.

También es necesario que el Ministerio y el Departamento se comprometan a recuperar la ayuda de Estado a superficies de frutos secos de 120,75 € / ha. En Cataluña, 24.234 hectáreas de almendro todavía están en secano, y 9.739, en regadío. A pesar de las inversiones del sector para mejorar los rendimientos, la bajada de precio lleva a las superficies de bajo rendimiento, sobre todo en secano y en determinados riegos de apoyo mínimos, al límite de la rentabilidad.

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