Proteínas Alimentarias: Descripción General de la Producción de la UE y Opciones para Diversificar las Fuentes llegando a la autosuficiencia del 100%

José Ignacio Falces

26 de mayo de 2024

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Recientemente, la Comisión Europea ha publicado sus últimas previsiones sobre la producción, el comercio y el uso interno en la UE de una amplia gama de fuentes de proteínas para piensos. Este informe es crucial para entender la situación actual y las perspectivas futuras del sector, así como las estrategias necesarias para reducir la dependencia de las importaciones y mejorar la sostenibilidad del sistema alimentario europeo.

Contexto y Situación Actual

Dependencia de Importaciones

La Unión Europea (UE) sigue dependiendo significativamente de las importaciones de determinadas proteínas alimentarias debido a factores climáticos y estructurales. El tamaño medio de las explotaciones, la disponibilidad de tierras y la competitividad de los cultivos son algunos de los factores clave que afectan esta dependencia. Por ejemplo, en el caso de las harinas de semillas oleaginosas, la UE solo produce el 27% de lo que necesita para su sector ganadero.

Producción y Demanda

Según los datos disponibles para 2023/24, se espera que la demanda de piensos se mantenga estable en 71 millones de toneladas de proteína cruda, similar a la campaña comercial anterior. La autosuficiencia de la UE en todas las fuentes de proteínas es del 75%. El forraje sigue siendo la principal fuente de proteínas para piensos, representando el 41% del uso total en la UE, mientras que las harinas de semillas oleaginosas y los cereales representan el 27% y el 21%, respectivamente.

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Avances en la Producción de Proteínas

Aumento en la Producción de Plantas Ricas en Proteínas

Se ha observado un crecimiento significativo en la producción de plantas ricas en proteínas en la UE. Para 2023/24, se prevé una producción de 7,2 millones de toneladas de proteína cruda, lo que representa un aumento del 28% en los últimos 15 años. Esto es resultado de las recomendaciones del informe de la Comisión de 2018 y las medidas de apoyo implementadas en la Política Agrícola Común (PAC).

Medidas de Apoyo en la PAC

El apoyo asociado a los ingresos para leguminosas y proteaginosas está incluido en 20 planes estratégicos de la PAC. Se espera que la superficie apoyada crezca de 4,2 millones de hectáreas en 2022 a 6,4 millones de hectáreas en 2023 y casi 7,1 millones de hectáreas en 2027. Además, los ecorregímenes previstos en 20 planes estratégicos de la PAC también apoyan indirectamente la producción de leguminosas.

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Opciones para Diversificar las Fuentes de Piensos Proteicos

Análisis de Factores Económicos

El estudio publicado por la Comisión Europea, realizado por un consorcio de investigación externo, proporciona un análisis exhaustivo de los factores que guían las elecciones de los agricultores y otros actores de la cadena. Las estrategias de alimentación en la UE se deben principalmente a razones económicas, como el precio de los cultivos producidos en la UE en comparación con los importados. También se ven influenciados por acuerdos contractuales, la presencia de cadenas de suministro sólidas y requisitos legislativos.

Disponibilidad de Tierras

Un aumento en la diversificación de la producción en la UE requiere tierras agrícolas adecuadas para los cultivos necesarios. Reemplazar el 50% de las importaciones equivalentes de soja, por ejemplo, significaría intercambiar 6,6 millones de hectáreas de otros cultivos.

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Estrategias para Reducir la Dependencia de Importaciones

Diversificación y Sustitución

A medio y largo plazo, las posibles opciones para reducir la dependencia de las importaciones incluyen una combinación de diferentes palancas y alternativas competitivas. Entre las líneas de acción sugeridas, se menciona aumentar la proporción de proteínas derivadas de la hierba en la dieta de los rumiantes, apoyar la investigación para seleccionar variedades más eficientes y aprovechar mejor el valor nutricional de las materias primas.

Apoyo Financiero y Político

El estudio recomienda aumentar temporalmente el apoyo a los ingresos asociados dentro de la PAC para el cultivo de proteínas vegetales, conforme a las normas de la OMC. Además, los programas operativos de la PAC y los fondos de desarrollo rural podrían ayudar a los agricultores y las cadenas de valor a invertir en alternativas. También es necesaria una acción a nivel nacional para complementar las iniciativas de la UE.

Conclusiones

La producción de proteínas en la UE está en una encrucijada. La dependencia de las importaciones de productos proteicos sigue siendo un desafío, pero hay avances significativos en la producción de plantas ricas en proteínas y en las políticas de apoyo. La diversificación de las fuentes de piensos y el apoyo a la producción interna son cruciales para reducir esta dependencia y mejorar la resiliencia y sostenibilidad del sistema alimentario de la UE.

 


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