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El sector agrícola contribuyó con 184.200 millones de euros al PIB global de la UE en 2021. Para contextualizar este dato, la contribución de la agricultura a la economía de la UE fue muy ligeramente superior al PIB de Grecia en 2021, la decimosexta economía de los Estados miembros de la UE.

Esta contribución (valor añadido bruto a precios de productor, que es comparable al PIB a precios de mercado), es la diferencia entre el valor de la producción agrícola y el valor de los diversos costes de los insumos acumulados en el proceso de producción, ajustados por los impuestos y las subvenciones a los productos. Por lo tanto, es interesante observar la estructura y la composición del valor de esta producción agrícola y de los diversos insumos utilizados.

 

El sector agrícola creó un valor añadido de 189.400 millones de euros en 2021

El valor añadido bruto de la industria agrícola de la UE, que es la diferencia entre el valor de todo lo que produjo el sector agrícola primario de la UE y los costes de los servicios y bienes utilizados en el proceso de producción, fue de 189.400 millones de euros en 2021. Una forma de ver esto es que por cada 1 euro gastado en el coste de los bienes y servicios utilizados en el proceso de producción (conocido como consumo intermedio), la industria agrícola de la UE creó un valor añadido de 0,73 euros. No obstante, este valor añadido relativo en 2021 fue inferior al de todos los demás años, ya que en 2017 alcanzó un máximo relativo de 0,79 euros.

 

El valor de la producción agrícola de la UE fue de 449.500 millones de euros en 2021

El valor de todo lo que produjo la rama agraria de la UE en 2021 fue de 449.500 millones de euros; esto incluye el valor de las cosechas, de los animales, de los servicios agrarios, así como de algunos bienes y servicios que no eran estrictamente agrarios pero que no podían medirse por separado.

Algo más de la mitad (55,3 %) del valor de la producción agrícola de la UE en 2021 procedía de los cultivos (248.700 millones de euros), dentro de los cuales los cereales y las hortalizas y las plantas hortícolas eran los cultivos más valiosos Algo más de un tercio (36,3 %) de la producción total procedía de los animales y los productos animales (163.100 millones de euros), la mayoría de los cuales procedían únicamente de la leche y los cerdos. Los servicios agrícolas (21.600 millones de euros) y las actividades no agrícolas no separables (16.200 millones de euros) aportaron el resto (8,4%).

Las contribuciones de los Estados miembros variaron significativamente, reflejando las diferencias en los volúmenes producidos, los precios recibidos, así como la combinación de cultivos cultivados, animales criados, productos animales recogidos y servicios ofrecidos. Más de la mitad (57,8%) del valor total de la producción de la industria agrícola de la UE procedió de los "cuatro grandes": Francia (82.400 millones de euros), Italia (61.200 millones de euros), Alemania (59.200 millones de euros) y España (57.100 millones de euros). Le siguen los Países Bajos (30.600 millones de euros), Polonia (27.900 millones de euros) y Rumanía (21.100 millones de euros). Tres cuartas partes (75,5 %) del valor total de la producción agrícola de la UE en 2021 procedían de estos siete Estados miembros.

 

El consumo intermedio del sector agrícola de la UE fue de 260.200 millones de euros en 2021

Producir toda esta producción conllevó costes. Los agricultores tuvieron que comprar bienes y servicios para utilizarlos como insumos en el proceso de producción; compraron artículos como semillas, fertilizantes, piensos y combustible para sus tractores, así como servicios veterinarios, entre otras cosas. Estos costes de insumos se denominan "consumos intermedios" en un contexto contable. Los consumos intermedios de la industria agrícola ascendieron a un total de 260.200 millones de euros para el conjunto de la UE en 2021.

Algunos costes están asociados a la cría de animales; requieren piensos, que representan casi dos quintas partes (38,9 %) del consumo intermedio total, y servicios veterinarios (otro 2,4 %). Asimismo, algunos costes están asociados a la agricultura; los agricultores necesitaron semillas y plantas (5,1 % de los costes totales), muchos utilizaron productos fitosanitarios, herbicidas, insecticidas y pesticidas (4,5 %) y fertilizantes y enmiendas del suelo (7,5 %). Los demás costes son comunes a todos los tipos de explotaciones, independientemente de que sean especializadas o mixtas.

El valor estimado de la producción agrícola en 2021 aumentó considerablemente en términos nominales (+8,3%). Esto representó una fuerte subida hasta un nuevo máximo, y continuó la tendencia al alza que había comenzado en 2010 Este cambio en el valor nominal reflejó un aumento similar en el precio nominal de los bienes y servicios agrícolas en su conjunto (un estimado de +7,5 %), mientras que el volumen de la producción se mantuvo con pocos cambios desde 2020 (un estimado de 0,8 % más).

Este fuerte aumento del valor de la producción de la industria agrícola de la UE en 2021 fue impulsado por valores más altos en todos los "siete grandes" Estados miembros agrícolas; la tasa de aumento en Rumanía fue particularmente fuerte (+25,5 %). De hecho, la mayoría de los Estados miembros registraron aumentos, con otras subidas notables en Bulgaria (+37,0 %), y en Chequia, Portugal, Suecia, Hungría, Luxemburgo, Irlanda, Croacia, Estonia, Bélgica, Austria y España (todos ellos entre +10 % y +16 %). Por el contrario, los valores de las industrias agrarias de Finlandia, Malta y Chipre se mantuvieron prácticamente sin cambios en 2021 con respecto a sus niveles respectivos en 2020, y disminuyeron en Dinamarca (-1,9 %) y Eslovenia (-3,7 %).

 

El valor añadido bruto generado por el sector agrícola de la UE en 2021 continuó su tendencia al alza

El valor de los bienes y servicios intermedios utilizados por la rama de actividad agraria en 2021 aumentó considerablemente con respecto al año anterior (+9,9 %). Esta tasa de aumento es más pronunciada que la del valor de la producción agrícola (+8,3 %), lo que se traduce en un aumento más moderado (+6,2 %) del valor añadido bruto generado por la rama agraria. Este aumento del valor añadido bruto continuó la tendencia al alza desde 2010.

 

Productividad de la mano de obra agrícola

Los resultados económicos de la rama agraria pueden medirse en términos de valor añadido neto al coste de los factores, que es el valor añadido bruto ajustado al consumo de capital fijo y a las subvenciones e impuestos sobre la producción. También se conoce como renta de los factores, ya que es la remuneración disponible para todos los factores de producción (tierra, capital y trabajo).

La renta de los factores en las CEA puede expresarse por equivalente de trabajo a tiempo completo. Como tal, se considera una medida parcial de la productividad del trabajo; es una medida del valor neto añadido por el equivalente de cada trabajador a tiempo completo en la rama agraria. Este indicador de productividad se mide en términos reales (ajustados a la inflación) y se expresa en forma de índice (denominado Indicador A). No debe confundirse con la renta total de los hogares agrícolas ni con la renta de una persona que trabaja en la agricultura.

Para comprender la evolución de esta medida de la renta agraria, es necesario entender primero la evolución de la mano de obra agraria entre la que se reparte teóricamente esta remuneración. Debido a la gran cantidad de mano de obra a tiempo parcial, estacional y no asalariada en la agricultura, la cantidad de trabajo realmente realizado en las actividades agrícolas se describe mejor cuando se utiliza una unidad denominada unidad de trabajo anual (UTA). Esta unidad expresa el volumen de trabajo realizado en equivalentes de trabajo a tiempo completo.

 

La tendencia a la baja del volumen de trabajo agrícola en la UE continuó en 2021

El insumo de mano de obra agrícola en la UE era el equivalente a 7,9 millones de trabajadores a tiempo completo en 2021.

La mayor parte de la mano de obra agrícola total es mano de obra no asalariada; equivalía a 5,5 millones de trabajadores a tiempo completo en 2021. La mano de obra asalariada equivalía a 2,3 millones de trabajadores a tiempo completo en 2021

Existe una tendencia a la baja establecida desde hace tiempo en el número de personas que trabajan en el sector agrícola de la UE; durante el período comprendido entre 2006 y 2021, la tasa media de disminución del volumen de mano de obra agrícola utilizada en el conjunto de la UE fue del 2,9 % anual. La tendencia a la baja continuó en 2021, aunque a un ritmo más lento (-1,0 %).

En 2021 se utilizó menos mano de obra agrícola total en la mayoría de los Estados miembros, con contracciones especialmente acusadas en Bulgaria (-9,9 %), Letonia (-8,9 %) y Lituania (-6,6 %). A nivel de la UE, estas contracciones se vieron compensadas en gran medida por la mayor utilización de mano de obra en España (+6,3 %).

En algunos Estados miembros, en particular Austria, España, Rumanía, Bélgica, Suecia y los Países Bajos, se utilizó más mano de obra agrícola asalariada en 2021 que en, lo que refleja en parte un aumento de las necesidades de contratación en los picos estacionales. Esto suele contrastar con el descenso general de la cantidad total de mano de obra agrícola utilizada.

A largo plazo, la cantidad de mano de obra agrícola utilizada ha experimentado un descenso pronunciado y constante

 

El total de la mano de obra agrícola disminuyó considerablemente en casi todos los Estados miembros durante el período comprendido entre 2006 y 2021; los descensos más pronunciados se produjeron en Bulgaria (una media del -7,9 % anual), Rumanía (-5,7 % anual), Eslovaquia (-5,3 % anual entre 2006 y 2020), Estonia (-5,2 % anual) y Letonia (-4,5 % anual). Esta contracción de la mano de obra agrícola refleja tanto factores de empuje como de atracción; por un lado, se han producido grandes avances en la mecanización y la eficiencia y, por otro, una mayor oferta de oportunidades laborales atractivas en otros sectores de la economía. Las principales excepciones a esta tendencia general fueron Malta (+1,9% de media anual) e Irlanda (+0,2% de media anual).

La contracción del trabajo total de la mano de obra no asalariada entre 2006 y 2021 fue más pronunciada que la de la mano de obra asalariada en el conjunto de la UE (-3,7 % anual de media, frente al -0,2 % anual). Durante este período, se produjo una expansión en el uso de la mano de obra asalariada en Luxemburgo (+4,1 % anual de media), Austria (+3,2 % anual de media), Dinamarca e Irlanda (ambos +2,1 % anual de media), entre otros, pero se produjeron contracciones especialmente acusadas en Eslovaquia (-4,5 % anual de media), Grecia (-4,2 % anual de media), Eslovenia (-3,6 % anual de media) y Chequia (-3,1 % anual de media).

 

La renta agraria, definida por la renta real de los factores por UTA, aumentó en la UE en 2021 (+3,3 %)

La renta agraria, definida por la renta de los factores (real) deflactada por UTA y expresada en forma de índice (denominado indicador A), para el conjunto de la UE en 2021 fue un 3,3 % mayor que en 2020. Esto reflejó un nivel más alto (+2,3 %) de la renta de los factores en comparación con 2020, que se logró teóricamente con un insumo total de mano de obra agrícola ligeramente inferior (-1,0 %).

Una escasa mayoría de Estados miembros registró un aumento o ninguna variación de este índice de renta agraria por UTA en 2021. El aumento global en el conjunto de la UE refleja el incremento de la renta agraria en dos de los siete grandes Estados miembros productores de productos agrícolas, Francia (+15,8 %) e Italia (+8,1 %), así como en Bulgaria (+33,7 %), Croacia (+23,2 %), Suecia (+16,9 %), Eslovaquia (+16,3 %), Irlanda (+15,2 %), Chequia (+11,9 %) y Portugal (+11,0 %), entre otros.

Los descensos más acusados se produjeron en Dinamarca (-40,0 %), Eslovenia (-28,4 %), Finlandia (-19,6 %) y Alemania (-10,0 %).

La renta agraria por UTA para el conjunto de la UE en 2021 continuó su tendencia al alza desde un mínimo relativo en 2009. Esto reflejó un nivel relativamente estable de la renta de los factores, acompañado de una contracción continua de los insumos de mano de obra agrícola. La renta agraria por UTA para el conjunto de la UE fue un 66,9 % superior al nivel de 2006. En el mismo período, la renta de los factores era un 7,7 % más alta, pero el insumo de mano de obra agrícola se había reducido en un 35,5 %.

 

Rendimiento de los recursos del sector agrícola

Cada vez es mayor el interés por la eficiencia en el uso de los recursos. Para ser más sostenible, una economía tendría que desvincular el crecimiento económico del uso de los recursos y su impacto medioambiental.

Para controlar mejor esta sostenibilidad, los precios deberían reflejar los costes reales del uso de los recursos. Sin embargo, los resultados sociales y medioambientales de las actividades agrícolas rara vez tienen un precio. De hecho, las llamadas "cuentas verdes" de la agricultura están lejos de ser completadas, así como los indicadores de eficiencia verde que podrían derivarse de ellas. Asimismo, tampoco se dispone todavía de indicadores de productividad total de los factores para la agricultura que consideren una medida de la producción agrícola frente a una medida combinada de los insumos procedentes de los consumos intermedios, la tierra, el trabajo y el capital.

Sin embargo, las CEA permiten obtener una indicación del rendimiento de los recursos de la agricultura, al observar la evolución de los "volúmenes" de los productos generados y de los bienes y servicios utilizados o "consumidos" como insumos en el proceso de producción. Estos volúmenes proceden de una descomposición de los valores en componentes de precio y volumen. Estos volúmenes implícitos no son cantidades; no se miden en términos de kilogramos o toneladas. Se denominan "volúmenes" porque captan no sólo los cambios relacionados con la cantidad, sino también con la calidad y la composición, algo que es importante tener en cuenta. Como índices, proporcionan una visión general de las tendencias de los volúmenes de insumos y productos, que pueden utilizarse para algunas medidas de productividad y rendimiento.

Durante el periodo comprendido entre 2006 y 2021, el volumen de producción de la rama agraria de la UE experimentó una tendencia al alza (un aumento total del +14,1 %). En gran medida, el aumento del volumen de producción se vio respaldado por un incremento relativamente constante del volumen (+10,0 %) de los bienes y servicios consumidos (véase el gráfico 8). Estas tendencias a medio plazo apuntan a una escasa disociación entre el crecimiento de la producción y el uso de recursos en la UE.

Entre los Estados miembros, también hay pocos indicios de una aparente disociación entre el crecimiento de la producción agrícola y el crecimiento de los consumos intermedios, con algunas excepciones notables. Durante el período comprendido entre 2006 y 2021, la producción agrícola en Bélgica creció un 21,1 % al mismo tiempo que el volumen de consumo intermedio de bienes y servicios disminuyó un 28,2 %. Asimismo, Eslovenia registró un aumento, aunque relativamente pequeño, de la producción agrícola (+1,0 %) al mismo tiempo que se redujo su consumo intermedio de bienes y servicios (-5,0 %). En Chipre, el considerable recorte (-58,9 %) del consumo de bienes y servicios fue paralelo a una tasa de descenso mucho menor (-12,4 %) del volumen de la producción agrícola. Hay que tener en cuenta que estos cambios pueden reflejar, en parte, modificaciones en la estructura de las industrias agrícolas de estos Estados miembros, así como una mayor eficiencia de los recursos.

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