José Ignacio Falces Yoldi - Agronews CyL

 

  • AgroNews analiza con la presidente la Interprofesional de la Patata de Castilla y León, Yolanda Medina, el presidente de la Asociación de Productores, Eduardo Arroyo y el Director de Operaciones de Patatas Meléndez la situación actual del sector

Mientras que en la zona de Cartagena las lluvias están ralentizado las labores de arranque de las primeras patatas, los cultivadores de Castilla y León han completado buena parte de las labores de sementera, a la espera de que las precipitaciones de los últimos días permitan hacerlo en las zonas más tardías. La campaña 2021 se inician con una ligera bajada de superficie, menor de lo que se pensaba en enero que podía pasar, un suave incremento de las plantaciones de variedades destinadas a lavado y una cierta “ilusión” con los precios que se pueden recibir por los tubérculos una vez que se saquen de la tierra.

“Ya están sembradas casi el 75% de las patatas de Castilla y León, la practica totalidad de las que se hacen en provincias como Valladolid, Segovia, Ávila o Salamanca”, asegura Eduardo Arroyo, presidente de la Asociación de Productores de Patata de Castilla y León, que destaca que se está campaña se ha mantenido la tendencia de los últimos años de ir adelantando la sementera, este año quizás lo han hecho en 8/10 días, tratando de evitar chocar en septiembre con la competencia que suponen las patatas que llegan desde Francia. “Calculamos desde la Asociación que la superficie dedicada a este cultivo ha bajado esta campaña en unas 1.000 hectáreas para rondar las 17.000, aunque hay que esperar los datos que ofrezcan las declaraciones de la PAC”

Por su parte, Yolanda Medina, presidenta de la Interprofesional de la Patata de Castilla y León, destaca que se ha sembrado un bloque muy fuerte de patatas hasta los días finales de marzo, en unas condiciones óptimas para ello, mientras que las lluvias de abril ha escalonada más estas labores, incluso las han parado en algunas zonas, aunque a finales de abril pueden estar acabadas estas labores en toda la región. Sobre el volumen sembrado, Medina destaca que si en febrero se podía pensar en una bajada del 15%, lo cierto es que desde febrero el agricultor se ha animado, y teniendo en cuenta los datos de las exportaciones de semillas, seguramente la reducción no alcance el 10%

Sobe las siembras se pronuncia en una línea similar, Juan Manuel Coello, director de operaciones de Patatas Meléndez, “la inmensa mayoría de la patata de lavado ya se ha sembrado, apostando, un año más, por el adelanto de estas labores, que se han realizado en unas muy buenas condiciones, lo que siempre es una buena noticia, en cualquier cultivo y, muy especialmente, en este”

HELADAS

Ese adelanto de las siembras, provoca, lógicamente, que aumente el riego de sufrir heladas como las que se han vivido en los días intermedios de abril. Aquí, Yolanda Medina asegura que los daños se han visto en las patatas que se sembraron más tempranas, afectando especialmente a las hojas y no tanto a la raíz por lo que la planta se recuperará y ni la calidad ni la producción se debería ver afectada, en exceso, por esta circunstancia

Por su parte, Coello subraya la preocupación que han generado esas heladas en las parcelas de patata ya que frenan el ciclo normal de la planta y eso siempre acaba teniendo consecuencias en los frutos finales de la campaña.

LAVADO

Otra de las notas que pueden definir esta campaña es la creciente orientación hacia patata de lavado, aprovechando el “tirón” que ha vivido durante la pandemia ante el creciente consumo a través de la gran distribución. Sin embargo, aquí el responsable de Patatas Meléndez ha querido poner un poco de tranquilidad “no todas las tierras valen para hacer la patata de lavado de la máxima calidad que reclama el consumidor. Es evidente que la agria ha sido la gran perjudicada por la crisis vivida por la covid y el cierre del canal HORECA. Con la situación vivida el año pasado el agricultor ha visto como se reforzaba la idea de que el mercado de la patata de lavado tiene mucho futuro, cuenta con contratados que dan estabilidad, con una planificación mayor…pero esto no quiere decir que el crecimiento de la superficie vaya más allá de un suave incremento”

CAMPAÑA ESPERANZADORA

“La campaña previa ha sido mala, especialmente para las variedades que tienen como destino al canal HORECA”, afirma la presidenta de la Interprofesional de la Patata de Castilla y León, “por lo que esta campaña sólo debe ser a mejorar y a la espera de lo que pueda pasar con el consumo en los hogares tras el ascenso vivido durante la pandemia y tenemos que comprobar si esa tendencia se consolida”. En esta misma línea se pronuncian Eduardo Arroyo, de la Asociación de Productores, y Juan Manuel Coello de Patatas Meléndez, “el sector está ilusionado con la campaña”

ALMACENAMIENTO

Por último, hay que subrayar que la campaña 2021 tiene que hacer frente al problema de la conservación de la patata tras su arranque con el cambio en la normativa que complica este tema con “antigerminantes” prohibidos y otros nuevos que no alcanzan el rendimiento de los anteriores, encarecimiento, además, esta labor. “Los agricultores de Castilla y León no viven sólo de las patatas que venden entre julio y octubre, buena parte de la producción se conserva para ir dándola salida semanas o meses después de su arranque y con esto vamos a tener un problema serio al que tenemos que dar una respuesta que todavía no está muy clara”, asegura Medina

Esta situación también ha sido destacada por Juan Manuel Coello que reclama que se iguale la legislación en toda la Unión Europea “no puede ser que en unos países se dejen unos productos y en los vecinos unos diferentes”. “Hay preocupación con lo que va a pasar con la patata de conservación y los antigerminantes nuevos que son más caros y no están dando los mismos resultados que los que ahora se han retirado”. “De todas formas esta situación a la que tenemos que dar una respuesta eficiente, debemos que verla como una oportunidad para la patata nueva, el consumidor está descubriendo los valores de la misma y cada vez rechaza más la de conservación, por lo que el sector tiene que seguir avanzando en esa apuesta por la patata nueva, incluso en algunas zonas ya se está trabajando en lograr dos cosechas al año”

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