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Las cifras de la agricultura ecológica en la Comunitat Valenciana siguen al alza. El pasado año el número de operadores que apostó por este método de producción aumentó un 14%, mientras que la superficie dedicada a ella lo hizo en un 19%. Los datos sitúan a la Comunitat como líder estatal en el crecimiento del número de operadores y de superficie de agricultura ecológica en 2017.

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 Así se desprende del informe de los datos de producción ecológica en España correspondientes al año 2017 publicado por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Dicho informe confirma la tendencia de crecimiento sostenido y la consolidación de la producción ecológica, que mantiene a España como primer país de la Unión Europea en superficie agrícola dedicada a ese sistema de cultivo, con 2.082.173 hectáreas, y uno de los cinco más importantes del mundo.

 Crecen los operadores

A pesar de representar el 6,8% del total de operadores de toda España (3.013 sobre 43.984) y situarse en la sexta posición en términos absolutos en su número, por detrás de comunidades autónomas como Andalucía, Castilla-La Mancha, Cataluña, Murcia y Extremadura, la Comunitat Valenciana ha liderado su crecimiento en el último año, al pasar de 2.642 operadores en 2016, a 3.013 en 2017, lo que supone un aumento del 14%. Estas cifras están muy por encima del crecimiento nacional (5,3%) y del de comunidades autónomas como Cataluña (9,7%), Castilla - La Mancha (7%), Murcia (3,7%) o Andalucía (2%). Además, se ha situado también en primera posición en cuanto a la evolución de operadores del sector primario, con un incremento del 10%.

José Antonio Rico, presidente del Comité de Agricultura Ecológica de la Comunitat Valenciana (CAECV), señala que “estos datos no hacen nada más que demostrar que la agricultura ecológica no es una moda, sino una tendencia, convirtiéndose en una categoría estratégica y alternativa para los operadores convencionales que toman posiciones en el sector ecológico, que ha visto como ha incrementado en un 60% el número de operadores en nuestra Comunitat desde el año 2010”.

Por provincias, Valencia representa el 60% del total de productores ecológicos de la Comunitat (1.785), Alicante el 32% (977) y Castellón el 8% (251). En el dato provincializado, la mayor evolución en el número de operadores se ha producido en Valencia, con un incremento del 21%.

Casi el 5% de la superficie estatal

La superficie dedicada a los cultivos ecológicos también depara excelentes resultados para la Comunitat Valenciana. En este caso, se sitúa en la cuarta posición, en términos absolutos, en cuanto a la superficie de agricultura ecológica, con 96.477 hectáreas al final de 2017, el 4,6% del total de la superficie nacional, que supera los dos millones de hectáreas.

En cuanto a crecimiento porcentual durante el último año, se coloca de nuevo en primera posición al incrementar la superficie dedicada a cultivos ecológicos un 19%, tras pasar de 80.996 hectáreas en 2016, a las mencionadas anteriormente 96.477 hectáreas de 2017.

 Para poder interpretar mejor estas cifras y poner en valor el trabajo que desde el CAECV se está haciendo en materia de promoción y certificación, el aumento de la superficie ecológica nacional se ha incrementado en el último año un 3%; en Cataluña un 16%, en Murcia un 2% y comunidades autónomas como Andalucía o Castilla-La Mancha han visto como se ha reducido la superficie. En el periodo 2010-2017, mientras la media de superficie nacional se ha incrementado en un 26%, en la Comunitat lo ha hecho en un 70%”.

 Para el presidente del CAECV “el apoyo permanente e incondicional de la Conselleria de Agricultura ha sido muy importante, ya que apostaron por la puesta en marcha del Plan de Producción Ecológica 2016-2020, y ya estamos recogiendo los primeros frutos”.

Si analizamos el incremento que se ha producido en la superficie por provincias, Castellón ha incrementado en un 50% su superficie en el último año, al pasar de 8.543 hectáreas en 2016 a 12.806 en 2017. Por su parte, en Valencia se ha pasado de producir en ecológico 32.458 hectáreas a 42.954, suponiendo un incremento del 44%. La provincia de Alicante se ha mantenido en niveles similares a 2016, al pasar de 39.994 a 40.716 hectáreas en 2017, lo que se traduce en un aumento del 2%.

“Estos resultados son el fruto del modelo de gestión del CAECV, donde apostamos por la promoción y la visualización del trabajo de nuestros operadores”, finaliza Rico.