Un Paso Decisivo en la Transición Energética y la Descarbonización

El Gobierno Aprueba el Real Decreto que Regula la Instalación de Plantas Fotovoltaicas Flotantes en Embalses

Agronews Castilla y León

10 de julio de 2024

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El Gobierno español ha dado un paso significativo hacia la transición energética y la descarbonización con la aprobación del Real Decreto que regula la instalación de plantas fotovoltaicas flotantes en embalses ubicados en el dominio público hidráulico. Esta medida, aprobada en el Consejo de Ministros a propuesta del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO), busca no solo aumentar la capacidad de generación eléctrica renovable, sino también aportar beneficios medioambientales significativos.

Ventajas Medioambientales y Energéticas de las Plantas Fotovoltaicas Flotantes

Las plantas fotovoltaicas flotantes presentan una serie de ventajas que las hacen especialmente atractivas para su implementación en embalses. En comparación con las instalaciones terrestres, estas plantas tienen la capacidad de producir más electricidad gracias al efecto de enfriamiento del agua y la reducción del polvo en los paneles solares. Además, contribuyen a la protección de las masas de agua al reducir la evaporación y la proliferación de algas, gracias a la sombra que proporcionan.

Compatibilidad con los Planes Hidrológicos y la Calidad de las Aguas

El Real Decreto establece que la instalación de plantas solares flotantes debe ser compatible con el Plan Hidrológico correspondiente, las necesidades de explotación de cada embalse, los derechos y usos preexistentes, y los objetivos ambientales de las masas de agua. Asimismo, se debe cumplir con el procedimiento de evaluación ambiental pertinente.

El tamaño de las instalaciones fotovoltaicas flotantes estará condicionado por el estado trófico del embalse. En embalses no eutróficos, la cobertura máxima permitida será del 5% de la superficie total. En embalses eutróficos o en riesgo de eutrofización, donde la productividad biológica es alta, esta cobertura podrá extenderse hasta el 15%. No obstante, estos límites podrán ajustarse según el régimen de explotación o los usos y derechos preexistentes.

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Supervisión y Seguimiento de las Masas de Agua

Para asegurar que las instalaciones fotovoltaicas flotantes no causen daños significativos a las masas de agua, el organismo de cuenca correspondiente será responsable de velar por la realización de estudios técnicos y programas de seguimiento. Estos estudios deberán evaluar los cambios hidromorfológicos, químicos y biológicos que puedan producirse, especialmente cuando la instalación ocupe más del 10% de la superficie del embalse.

Exclusiones y Limitaciones

El Real Decreto también establece restricciones claras sobre dónde se pueden instalar estas plantas fotovoltaicas flotantes. No se permitirá su instalación en lagos, lagunas u otras masas de agua que no se consideren muy modificadas o artificiales, ni en aquellas áreas protegidas por alguna figura ambiental.

Procedimiento de Concesión y Duración

Las concesiones para la instalación de plantas fotovoltaicas flotantes en el dominio público hidráulico tendrán una duración máxima de 25 años. Estas concesiones se otorgarán mediante procedimientos que podrán iniciarse a instancia de parte o a través de convocatorias de concursos públicos promovidos por las confederaciones hidrográficas.

Una vez se dispongan de los derechos de acceso y conexión a la red eléctrica, y cuando la Administración General del Estado tenga competencia en materia hidráulica y energética, se podrán tramitar y otorgar simultáneamente la concesión de dominio público hidráulico y la autorización administrativa previa, según un procedimiento que será regulado por una orden ministerial.

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Aspectos Económicos y Obligaciones de los Titulares

Los titulares de las instalaciones fotovoltaicas flotantes estarán sujetos al canon de utilización de bienes del dominio público hidráulico. En el caso de embalses de titularidad estatal, también deberán pagar el canon concesional y el canon de regulación.

Un Impulso a la Energía Renovable en España

Esta nueva regulación representa un impulso significativo para la energía renovable en España. Según el MITECO, la energía solar flotante puede aumentar la capacidad de generación eléctrica renovable del país, contribuyendo de manera significativa a los objetivos de descarbonización y transición energética. Además, al utilizar superficies de agua en lugar de terrenos agrícolas o naturales, estas instalaciones ayudan a evitar conflictos de uso del suelo.

Proyecciones y Futuro de las Plantas Fotovoltaicas Flotantes

Se estima que las plantas fotovoltaicas flotantes podrían ocupar hasta el 15% de la superficie de los embalses en casos de aguas eutróficas, lo que podría traducirse en una capacidad instalada adicional significativa para el país. Esto es especialmente relevante en un contexto de creciente demanda de energía y la necesidad de reducir las emisiones de carbono.

Además, la reducción de la evaporación de agua en los embalses podría tener beneficios adicionales en regiones con escasez hídrica, ayudando a conservar recursos hídricos valiosos. La disminución de la proliferación de algas también podría mejorar la calidad del agua y reducir los costos de tratamiento para el consumo humano y otros usos.

La aprobación del Real Decreto que regula la instalación de plantas fotovoltaicas flotantes en embalses en el dominio público hidráulico es una medida crucial para el futuro energético y medioambiental de España. Con beneficios tanto para la generación de energía renovable como para la conservación de los recursos hídricos, esta normativa representa un avance importante en la lucha contra el cambio climático y en el impulso hacia una economía más sostenible y descarbonizada.

La implementación de estas plantas no solo contribuirá a alcanzar los objetivos de transición energética del país, sino que también proporcionará un modelo innovador y eficiente de aprovechamiento de recursos naturales, posicionando a España como un líder en energías renovables a nivel global.

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