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Un reciente informe de la Comisión Europea asegura que el volumen de las importaciones ecológicas aumenta un 2,8% en 2021 

Las importaciones totales de productos agroalimentarios ecológicos en la UE han aumentado de 2,79 millones de tonelads en 2020 a 2,87 millones en 2021 (+2,8%). 

Sin embargo, los datos sobre las importaciones del Reino Unido no están disponibles para 2020, ya que era de facto un Estado miembro de la UE durante el período de transición tras su salida de la UE el 31 de enero de 2020. Excluyendo las importaciones del Reino Unido en 2021, las importaciones de la UE de productos ecológicos disminuyeron un 1% en comparación con 2020, hasta los 2,76 millones de toneladas. 

Los productos básicos siguen encabezando las importaciones ecológicas, pero su cuota se está reduciendo 

La UE sigue siendo un gran importador de productos agroalimentarios ecológicos, esencialmente productos que no han sufrido ninguna o muy poca transformación.

 Las principales importaciones, en términos de volumen, son productos altamente estandarizados que se comercializan a granel, como los cereales, el cacao en grano y el café (productos básicos), así como frutas y verduras y carne (otros productos primarios). Los productos básicos y los otros productos primarios representaron cada uno el 44% del total de las importaciones ecológicas.

Sin embargo, las importaciones de Commodities en términos de volumen han disminuido un 5,3%, hasta 1,27 millones de toneladas, debido principalmente a la tendencia a la disminución del suministro de tortas de aceite de China, trigo de Ucrania y azúcar de Brasil e India.

 En cambio, las importaciones de Otros productos primarios, en términos de volumen, han aumentado un 5,7%, hasta 1,25 millones de toneladas, debido principalmente al crecimiento de la demanda de frutas tropicales, y en particular de plátanos. 

Las importaciones de frutas tropicales -el mayor grupo de productos- han aumentado un 7,0%, hasta 903.000 toneladas, de las cuales las de plátanos han aumentado un 6,2%, hasta 721.000 toneladas. 

Las importaciones de productos de mayor valor fueron significativamente menores, pero sin embargo han mostrado altas tasas de crecimiento: las importaciones de productos procesados (principalmente zumos, aceite de oliva) han aumentado un 7,0% hasta 212.000 toneladas. Las importaciones de Preparados alimenticios y Bebidas se duplicaron con creces (+120% cada una), hasta 98.000 t y 3,7 millones de toneladas t respectivamente. 

Una cuarta parte del aceite de oliva importado era ecológico 

De las 186.000 toneladas de aceite de oliva importadas en la UE en 2021, 45.000 toneladas, es decir, el 24,0%, eran ecológicas y procedían casi exclusivamente de Túnez, frente al 16,3% en 2020. El aumento significativo de la cuota es el resultado de que el aceite de oliva orgánico muestra una disminución anual de las importaciones mucho menor (-5,6%) en comparación con el aceite de oliva no orgánico (-35,8%).

 Entre los otros productos con una cuota ecológica significativa -y creciente- en 2021 se encuentran las frutas tropicales (10,2%) y la miel (7,9%). En cambio, disminuyeron las cuotas de importación ecológica del azúcar (8,6%) y del cacao en grano (4,5%).

Los exportadores de frutas tropicales encabezan la lista de los principales orígenes 

Los principales exportadores de plátanos ecológicos -Ecuador y la República Dominicana- están a la cabeza de los exportadores de productos ecológicos a la UE. Las exportaciones de estos países han aumentado, respectivamente, un 6,5% y un 5,1% de 2020 a 2021.

 Desde la aplicación del TCA UE-Reino Unido a partir del 1 de enero de 2021, el Reino Unido se convirtió en el octavo exportador principal de productos ecológicos a la UE (en volumen), con 108.000 t. Las importaciones ecológicas del Reino Unido abarcan una lista bastante singular de productos, que van desde los productos lácteos (100% de las importaciones de productos lácteos ecológicos de la UE) hasta los alimentos para mascotas (98%), la cerveza (100%), la carne de aves de corral (100%), la carne de oveja y cabra (81%) y la carne de cerdo (62%). 

De los principales países de origen, las importaciones de 2021 procedentes de la India fueron las que más crecieron (+18,1%, sobre todo en tortas de aceite), seguidas de las de México (+10,8%, principalmente zumos y productos del azúcar). En cambio, disminuyeron las importaciones procedentes de China (-34,4%, tortas oleaginosas), y de Ucrania (-12,9%, trigo). 

Más del 50% de las importaciones llegan a los Países Bajos y Alemania

 Un tercio (945.000 t) del total de las importaciones de la UE de productos ecológicos llegó a los Países Bajos (+10,2% frente a 2020), y casi el 20% (517.000 t) a Alemania (+5,2%). Juntos, estos dos Estados miembros de la UE reunieron más de la mitad del volumen de la UE de productos ecológicos importados en 2021.

 Los otros cinco principales importadores, sin embargo, registraron descensos. Las importaciones ecológicas de Bélgica disminuyeron un 8,6% hasta 277.000 toneladas (menos trigo y azúcar), las de Francia un 1,1% hasta 272.000 toneladas (menos azúcar) y las de Italia un 4,7% hasta 225.000 toneladas (menos verduras y tortas de aceite).

Las importaciones de Irlanda fueron significativamente superiores a las del año anterior (84.000 t frente a 62.000 t), y el crecimiento se explica por las 51.000 t procedentes del Reino Unido.