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Profesores de la Escuela de Ingenierías Agrarias de la UVa en el Campus de Palencia acaban de involucrarse, junto a participantes de cinco países europeos, en este proyecto Interreg Europe que se va a desarrollar del 1 de agosto al 23 de julio de 2023

De momento, se ha hecho un diagnóstico de la situación en España y Castilla y León, en donde han detectado interesantes iniciativas, entre ellas una promovida por la UVa en el Campus de Palencia “Aulas de Sabor con Tierra"

El perfil del agricultor urbano en Castilla y León es el de un jubilado o desempleado y Valladolid es la provincia con mayor número de hortelanos urbanos (616), aunque Palencia es la primera si se considera el ratio agricultor urbano por habitante

Un equipo de la Universidad de Valladolid, integrado por tres profesores de la Escuela de Ingenierías Agrarias en el Campus de Palencia- Luis Manuel Navas (coordinador), Beatriz Urbano López de Meneses (investigadora principal) y Ana María Bartolomé Sualdea (investigadora)- está inmerso en un proyecto europeo Interreg CityZen, que se desarrolla del 1 de agosto de 2020 al 23 de julio de 2023, con el fin promover la agricultura urbana como una actividad valiosa para las ciudades. Además, la actual crisis del coronavirus y la crisis económica asociada hace que la agricultura urbana cobre un renovado interés por la producción de alimentos saludables, locales y cercanos y por la necesidad de un espacio cercano al aire libre donde ejercitarse alejado de contactos y donde producir alimentos saludables. Y se sabe que la agricultura se ha incrementado siempre en las etapas de crisis.

Con este punto de partida, se pretende explorar ecosistemas asociados a la agricultura y promover políticas locales que apoyen nuevos modelos de negocio de agricultura, las mejoras de los productos locales, las cadenas de valor innovadoras o los cambios en los estilos de vida, entre otros, para favorecer ciudades más sostenibles.

En el Proyecto denominado “Enhancing scalable innovations and new business models based on urban farming ecosystem values. CityZen" está financiado por el Programa de Desarrollo Regional Interreg Europe 2014-2019 participan socios de cinco países europeos: Bulgaria, Alemania, Grecia, Portugal y España. Las entidades que está involucradas, y que trabajarán de forma conjunta, en este proyecto son: la Fundación de Investigaciones Aplicadas y Comunicaciones de Bulgaria, que actúa como socio líder; Fundación de Desarrollo Regional de Central Macedonia, en Grecia; la Municipalidad y la Comunidad Intermunicipal del Baixo Alentejo (CIMBAL), en Portugal; la Universidad de Valladolid y la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, en España; y el Instituto de Desarrollo Rural de la Universidad Goethe de Frankfurt, de Alemania.

Diagnóstico de la agricultura urbana en España y Castilla y León

De momento, y antes de iniciar el proyecto, los socios ha desarrollado un trabajo de diagnóstico de la situación en sus respectivos países. La Universidad de Valladolid ha evaluado cómo se encuentra la agricultura urbana tanto en España como en Castilla y León, y lo que se han detectado son buenas prácticas en esta Comunidad Autónoma, en donde las administraciones locales han incentivado la creación de huertos urbanos con una función principalmente educacional, de ocio, social y ambiental. El perfil del agricultor urbano en esta región es el de un jubilado o desempleado, aunque existen otros grupos como estudiantes, jóvenes, discapacitados o población en general.

“Los gestores tanto en España como en Castilla y León son diversos, ya que pueden pertenecer a los propios ayuntamientos o asociaciones de vecinos, ONGs, universidades o compañías privadas, pero en todos los casos hay ordenanzas que regulan el acceso, la adjudicación y el uso de los huertos", explica Beatriz Urbano. En general, dichas ordenanzas, según este diagnóstico, establecen quién puede ser el beneficiario de la concesión del huerto, los procedimientos, los criterios de selección, los derechos y obligaciones de los usuarios y el régimen de sanciones por el no cumplimiento de las mismas. Y por lo general, se obliga a realizar una agricultura orgánica.

En Castilla y León, Valladolid es la provincia con más hortelanos urbanos, con 616, que representan un 15 por ciento de los hortelanos de la comunidad, aunque Palencia es la primera si se considera el ratio de agricultor urbano por habitante

El destino principal de la agricultura urbana es el autoconsumo y sus principales funciones son de ocio, suministro alimentario, ocupacional, medioambiental y educación

Entre las buenas prácticas detectadas por el momento en este estudio de investigación se encuentra la llevada a cabo desde la Universidad de Valladolid por la ONG “Ingenieros sin Fronteras" llamada “Aulas con sabor a tierra". Esta iniciativa lleva desarrollándose durante dos ediciones, en la que en cada una incluye un programa de 50 horas de entrenamiento práctico y teórico del trabajo agrícola comunitario como un recurso de educación infantil y primaria. El curso está dirigido principalmente a los futuros graduados de Ciencias de la Educación y en cada edición se entrena a 20 alumnos. Para tal fin, se cuenta con una parcela de 100 metros cedida por la Universidad de Valladolid en el Campus de Palencia.

Una actividad en auge en España

“La agricultura urbana es un fenómeno en auge en España como lo demuestran los datos del estudio dirigido por el profesor Gregorio Ballesteros de la Universidad Politécnica de Madrid", señala Ana María Bartolomé. De acuerdo con este trabajo, la agricultura urbana se ha incrementado de nueve huertos al año en 2000 a 508 en 2015. El número de huertos actualmente en España supera los 20.000, que están distribuidos entre más de 300 municipios con un total en extensión de 2 millones de metros cuadrados. La media de superficie del huerto urbano es de 4.824 metros cuadrados, con un tamaño de la parcela de 75 metros cuadrados y cuyo precio medio de alquiler es cerca de cinco euros al mes con un depósito que varía de 50 a 100 euros.

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