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Las zonas rurales representan entre el 44 y 80% del territorio cada país de la UE, afirman desde la Comisión Europea en un comunicado de prensa. Estos diversos territorios albergan una gran variedad de flora y fauna, una maravillosa vida silvestre y entornos naturales. Proporcionan alimentos y recursos que contribuyen al empleo, el crecimiento y la prosperidad, y ayudan a mantener el patrimonio cultural. Las zonas rurales están realmente en el corazón de Europa.

Es una responsabilidad colectiva, aseverán desde Bruselas, garantizar la vitalidad de las comarcas rurales: fortalecer las cadenas de valor rurales y las redes de producción locales; apoyar a los jóvenes agricultores y mujeres en la agricultura; preservando y protegiendo los recursos naturales; y potenciar la innovación rural y la digitalización.

La futura política agrícola común (PAC) jugará un papel fundamental para abordar estos problemas, concluyen desde la Comisión Europea, ayudando a los Estados miembros a priorizar y apoyar la vibrante vida rural y el desarrollo de un sector agrícola moderno, sostenible e inclusivo.

La vida rural y los agricultores: el corazón de la sociedad europea

La futura PAC tiene como objetivo desarrollar, apoyar e invertir en las comunidades rurales. Busca abordar las demandas de la sociedad mientras continúa proporcionando alimentos vitales y de calidad. Tres de los nueve objetivos futuros de la PAC se centran en:

  1. Promover el empleo, el crecimiento, la inclusión social y el desarrollo local en las zonas rurales, incluida la bioeconomía y la silvicultura sostenible
  2. Atraer a jóvenes agricultores y facilitar el desarrollo de negocios en áreas rurales.
  3. Mejorar la respuesta de la agricultura de la UE a las demandas de la sociedad sobre alimentos y salud, incluidos alimentos seguros, nutritivos y sostenibles, así como el bienestar de los animales.

Muchas zonas rurales de la UE sufren problemas estructurales, como la falta de oportunidades de empleo atractivas, la falta de inversión en conectividad y servicios básicos, y una gran pérdida de jóvenes. La futura PAC ayudará a los Estados miembros a abordar estos desafíos y desarrollar sus entornos no urbanos.

Nueva forma de trabajar

No todas las zonas rurales son iguales, afirman desde la Comisión Europea que compara la situación de Suecia, España y Lituania asegurando que no todas tendrán las mismas necesidades territoriales.

El objetivo de la futura PAC es fortalecer el tejido socioeconómico de las áreas rurales al proporcionar a los Estados miembros la flexibilidad y el apoyo para adaptar  las intervenciones a las necesidades y condiciones locales a través de una forma modernizada, simplificada y menos prescriptiva de trabajar con menos reglas. Esto ayudará a eliminar el exceso de carga administrativa y el estrés, creará acciones personalizadas que se basarán en los resultados obtenidos, fomentará una mayor colaboración con los Estados miembros y las comunidades y restablecerá la vitalidad socioeconómica y ambiental de las zonas rurales.

Soporte financiero

Al menos el 5% de la contribución total del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER) de un Estado miembro se reservará para desarrollos locales liderados por la comunidad en el marco del programa LEADER .

Otro 30% se destinará a medidas que abordan objetivos ambientales y relacionados con el clima específicos (por ejemplo, áreas de limitaciones naturales, agricultura ecológica, agrosilvicultura, bioeconomía, energía renovable).

Los Estados miembros podrán transferir el 15% de su presupuesto de Pago directo a su presupuesto del FEADER.

Servicio de Gestión de Riesgos y Asesoramiento Agrícola.

La agricultura y la producción de alimentos pueden ser considerados como negocios de riesgo. Las adversidades naturales (sequías, inundaciones, plagas y enfermedades), las fluctuaciones del mercado y los costos de puesta en marcha / producción son amenazas graves para los medios de vida y los ingresos. A través del presupuesto para tratar de minimizar esos riesgos y el Servicio de Asesoría Agrícola, la futura PAC ayudará a asesorar y apoyar a los agricultores en la gestión de los riesgos y los tiempos difíciles, proporcionando herramientas adecuadas de gestión de riesgos, primas de seguros y fondos mutuales (para pérdidas de producción e ingresos), ayudando a los agricultores a reestructurarse y adaptarse a sus prácticas agrícolas, además de brindar capacitación y una plataforma para el intercambio de conocimientos.

La innovación y el intercambio de conocimientos son objetivos transversales de la futura PAC y apoyan el desarrollo de negocios agrícolas, forestales y rurales. Por lo tanto, es importante que los Estados miembros, a través de su Plan Estratégico de la PAC, prioricen y fortalezcan el servicio de asesoría agrícola para los agricultores y apoyen la innovación interactiva y colaborativa entre los servicios de asesoría, investigación y redes rurales.

Aldeas Inteligentes, Innovación e Investigación

La PAC es una de las políticas de la UE que apoyan la iniciativa "Aldeas inteligentes". La inversión conjunta de la Unión Europea y de los propios Estados Miembros en infraestructura, conectividad de banda ancha, el entorno natural y el capital humano es fundamental para crear áreas rurales  que ofrezcan una alta calidad de vida para las comunidades rurales y que apoyen el empleo sostenible y de calidad y la inclusión social.

Para la próxima PAC, se destinarán 10.000 millones de euros del programa Horizon Europe para investigación e innovación en alimentos, agricultura, desarrollo rural y bioeconomía. La Asociación Europea para la Innovación agrícola continuará apoyando los proyectos liderados localmente y la financiación de nuevos negocios y servicios, basados ​​en tecnologías digitales así como en una mayor conectividad, para fomentar la agricultura y la silvicultura competitivas y sostenibles y para mejorar la vida en las zonas rurales.

 

Jóvenes Agricultores y Desarrollo de Negocios Rurales

El sector agrícola europeo se caracteriza por una población agrícola envejecida. En 2010, solo el 7,5% de los agricultores tenían 35 años o menos. El 53% tenía más de 55 años y el 30% tenía más de 65 años. La comunidad agrícola europea necesita una inyección de sangre nueva; sin embargo, los jóvenes agricultores, los agricultores de mayor edad y las nuevas incorporaciones enfrentan importantes obstáculos y riesgos.

La futura PAC reconoce la importancia de atraer a hombres y mujeres jóvenes al sector y facilitar el desarrollo empresarial en las zonas rurales. A través de la nueva forma de trabajar, los Estados miembros delinearán claramente su enfoque y su conjunto de intervenciones para apoyar la renovación generacional en su Plan Estratégico de la PAC. Algunas de las formas en que los Estados miembros pueden brindar ayuda y apoyo específicos a los jóvenes agricultores y al desarrollo de negocios rurales incluyen:

  • Destinando al menos el 2% de su presupuesto anual de pago directo para instrumentos financieros para jóvenes agricultores y nuevas incorporaciones. La futura PAC también apoyará a los Estados miembros para que ayuden a la instalación de jóvenes agricultores y empresas rurales de nueva creación, con un límite máximo de apoyo de 100.000 € (hasta 70.000 € de la PAC actual). 
  • Además, los Estados miembros pueden establecer un apoyo de ingresos complementarios (CIS) para que los jóvenes agricultores. El CIS se pagará anualmente como un pago desconectado por hectárea elegible.
  • Los Estados miembros tendrán la flexibilidad de utilizar parte de su presupuesto del Feader para apoyar y financiar programas de aprendizaje transnacional (por ejemplo, programas Erasmus), con un enfoque en los jóvenes agricultores.

Preocupaciones sociales y producción agrícola sostenible

En los últimos años, las expectativas de la sociedad sobre seguridad y calidad de los alimentos, y las normas ambientales y de bienestar animal han aumentado considerablemente. El papel más importante de la PAC es ayudar a los agricultores a anticipar las situaciones y ajustar la producción en función de las señales del mercado y las demandas de los consumidores. En la PAC posterior a 2020, los países de la UE podrán diseñar sus Planes Estratégicos de PAC para establecer requisitos de calidad y seguridad alimentaria más estrictos (por ejemplo, reducir el uso de pesticidas o antibióticos) para los agricultores que, a su vez, reciben apoyo financiero cuando cumplen con los requisitos. 

Producido localmente, comida saludable

Cada vez más, las personas quieren alimentos que ofrezcan beneficios más amplios para la sociedad: productos ecológicos; Productos con indicaciones geográficas.(GIs); Especialidades locales y alimentación nnovadora. A través del desarrollo rural y las actividades de promoción internacional, la futura PAC continuará apoyando y promoviendo estos productos y sus valiosas características, al mismo tiempo que ayudará a los agricultores a ajustar su producción de acuerdo con las señales del mercado y las demandas de los consumidores. Hará que estos productos sean más atractivos para los agricultores y consumidores al modernizar y simplificar el proceso de registro y aprobación y fortalecer la protección contra la falsificación. Esto reducirá la carga administrativa, aumentará el valor comercial del producto y simplificará los procesos de marketing y promoción, haciendo así más fácil y claro para los productores y consumidores.

 

Sanidad animal y vegetal

La futura PAC ayuda a armonizar los reglamentos y normas de la UE para abordar la salud y el bienestar de los animales y el uso de pesticidas. Implementa medidas de monitoreo para identificar y abordar el mal uso. Para abordar la cuestión de la resistencia a los antimicrobianos (AMR), los Estados miembros pueden diseñar sus Planes estratégicos de la PAC para ayudar a los agricultores a mejorar su aplicación práctica de las normas de la UE sobre bienestar animal o aumentar aún más las normas para animales a través de iniciativas voluntarias.

A nivel nacional, el Servicio de Asesoría Agrícola (FAS, por sus siglas en inglés) juega un papel vital en los problemas e inquietudes de salud críticos. La sensibilización y la educación de los agricultores, el desarrollo de planes de salud agrícola o planes integrados de manejo de plagas y el uso de nuevas tecnologías son todas las medidas clave necesarias para reducir los riesgos para la salud pública.

Agricultura y residuos alimentarios

Ochenta y ocho millones de toneladas de alimentos se desperdician en la UE cada año. Esto cuesta a la Unión Europea 143.000 millones de euros cada año. La bioeconomía utiliza recursos biológicos renovables de la tierra y el mar para no solo producir alimentos, sino también materiales y energía. Al incorporar los principios de la bioeconomía en las comunidades y empresas agrícolas, este desperdicio de alimentos puede convertirse en una actividad económica. Esta iniciativa puede tener importantes beneficios económicos, ambientales y sociales, y ayudar a los Estados miembros a cumplir sus objetivos de cambio climático.

El objetivo de la futura PAC es fortalecer la sostenibilidad de la cadena alimentaria ayudando a los Estados miembros a reducir el desperdicio y la pérdida de alimentos. La futura PAC apoya la investigación, las nuevas tecnologías, la innovación y la mejora de las instalaciones, todas las cuales son vitales para trabajar en la creación de un sector agrícola bajo en carbono que sea sostenible y eficiente en recursos.

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