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La consejera de Cultura y Turismo, Alicia García, califica como muy "acertada" la decisión del ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, de poner en marcha el Plan de turismo rural 2014, que busca la internacionalización de este sector con una importante promoción exterior del mismo.

En este sentido, conviene destacar que Castilla y León ha sido la primera comunidad autónoma en regular esta categorización de alojamientos, por lo que esta región se sitúa en una situación de privilegio para optimizar los resultados de este Plan internacional de promoción. Siendo, además, junto con La Rioja la impulsora del grupo de trabajo  que buscaba fomentar la adopción de sistemas de clasificación y categorización homogéneos entre las comunidades autónomas para los alojamientos de turismo rural, hecho que se consiguió en la Conferencia Sectorial de Turismo del 8 de abril del pasado año, un documento de consenso para homogenizar el desarrollo legislativo de las comunidades autónomas en materia de turismo rural, que fue aprobado por el resto de comunidades. De esta forma, se ha llegado a un alto nivel de consenso en los elementos básicos para la comercialización del turismo rural como son las tipologías de los alojamientos y su categorización, los criterios de valoración para dicha categorización y la simbología única

Las ventajas que esta armonización de normativa autonómica va a reportar al turismo rural son diversas: para la comercialización de este producto turístico, sobre todo para la creación de paquetes turísticos y para la comercialización online; para eliminar la enorme dispersión de tipologías y simbologías y contribuir a elevar la confianza del cliente en la oferta, y por último, la posibilidad de lograr la internacionalización del turismo rural a través de acciones promocionales concretas en torno a un producto diferenciable e identificable con criterios únicos y homogéneos.

Alicia García aseguró que, durante 2014, la Consejería de Cultura y Turismo continuará aplicando su estrategia turística también al turismo rural, fomentando, siempre bajo el prisma de la colaboración público-privada, la creación de producto turístico, la formación y reciclaje continuo de los promotores de turismo rural, así como la promoción, la comercialización y la internacionalización del turismo rural. En este sentido se intensificará la colaboración con el sector para facilitar la aplicación de la categorización de los establecimientos de turismo rural y se continuará dando preferencia a la promoción y comercialización del turismo rural.

Además, García ha anunciado que el Plan de promoción Internacional del turismo rural presentado por el Ministerio tendrá su complemento desde Castilla y León con diferentes acciones. Entre ellas, promociones especiales en el mercado nacional de turismo rural sobre la base de eventos concretos o temáticos que lo conviertan en un turismo experiencial; intensificación de la promoción en el mercado nacional a través de promociones específicas de alojamientos rurales vinculados a actividades complementarias, en la línea de los ‘packs de aventura’ que se vienen realizando en colaboración con el sector; presencia en bolsas de contratación de ferias internacionales especializadas en naturaleza en las que se promociona este producto asociado al turismo rural y en las que se cuenta con la colaboración de empresarios de Castilla y León; apuesta por los mercados de contratación de servicios turísticos relacionados con el turismo rural, activo y de naturaleza, con la presencia de operadores y agencias nacionales e internacionales; impulso a la realización en la Comunidad de acciones comerciales nacionales, organizadas en colaboración con Turespaña, específicas sobre turismo rural para agentes y turoperadores de alguno de nuestros mercados exteriores prioritarios; organización de viajes de familiarización para conocer los recursos del turismo rural de Castilla y León, destinados tanto para operadores como para medios de comunicación y prescriptores; continuidad en los convenios con las asociaciones empresariales del medio rural para la realización de nuevas acciones de promoción y comercialización; impulso a la marca Posadas Reales como referencia de calidad de este sector, o potenciación, en colaboración con los empresarios, de nuevos puntos activos como herramienta para articular una oferta conjunta de estancia y actividades para dar el mayor contenido posible a nuestra oferta de turismo rural.

Por otro lado, desde la Consejería de Cultura y Turismo se continuará con el impulso a la calidad del turismo rural de Castilla y León por medio de la formación turística a través del Plan bianual de formación del sector turístico y se fomentará la calidad mediante una línea de ayudas a los empresarios turísticos, a la que también podrán acogerse los de turismo rural, que buscará apoyar la consecución de certificados de calidad, la comercialización, la accesibilidad y la sostenibilidad de los establecimientos de alojamiento.

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