Introducción al Proyecto CAIA: Un Enfoque en la Agricultura Sostenible y el Agroturismo

Descubriendo el Potencial del Cacao y el Café en Canarias: Un Proyecto de Innovación y Desarrollo Sostenible

Agronews Castilla y León

12 de abril de 2024

cafe

El Gobierno de Canarias, junto con el Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA), ha puesto en marcha el ambicioso proyecto CAIA, financiado con fondos de la Comunidad Autónoma, que busca explorar y potenciar las capacidades agrícolas del archipiélago en el cultivo de cacao y café. Esta iniciativa surge como una oportunidad para diversificar la producción agrícola, integrar prácticas sostenibles y fomentar el agroturismo en la región.

Evaluación Actual y Potencial de los Cultivos

La exploración del proyecto se centra inicialmente en la evaluación de la situación actual de estos cultivos en las islas, identificando las variedades existentes y analizando su comportamiento agronómico. El enfoque es entender cómo estas plantaciones pueden servir como cultivos complementarios para pequeñas explotaciones, promoviendo prácticas agroecológicas y vinculándolas a experiencias de agroturismo.

cafe, cacao
Aunque los orígenes estos cultivos en las islas se remontan a los siglos XVIII y XIX respectivamente, no es hasta el siglo XXI cuando se han puesto realmente en valor estos productos agrícolas.

Cooperación Institucional y Local

La colaboración es clave en el proyecto CAIA, que cuenta con el apoyo de los cabildos insulares, el IPNA-CSIC, así como maestros chocolateros y cafeteros locales. Estos actores juegan un papel vital en el proceso de transformación de los productos, desde la cosecha hasta la comercialización, asegurando que el proyecto no solo sea sostenible, sino también inclusivo y beneficioso para las comunidades locales.

Orígenes y Revalorización del Café y Cacao en Canarias

cafe cacao
árbol de cacao

A pesar de que el café y el cacao tienen una historia que se remonta a siglos atrás en las islas, no fue hasta el siglo XXI que estos cultivos comenzaron a ser valorados como productos de nicho con características organolépticas únicas. Las autoridades regionales ahora ven estos cultivos como una oportunidad para complementar otras actividades agrícolas, aumentando así la rentabilidad de las pequeñas explotaciones.

Innovación en el Cultivo y Procesamiento

La presidenta del ICIA, Janira Gutiérrez, destacó que el proyecto también implica la caracterización genética de las variedades de cacao y café en Canarias, permitiendo una mejor selección de cultivos adaptados a las condiciones locales. Además, el enfoque en la calidad y la rentabilidad está en el corazón de esta investigación, buscando establecer un modelo de cultivo que sea sostenible y económicamente viable.

Beneficios Potenciales y Desafíos del Proyecto

Los beneficios de integrar el cacao y el café como cultivos complementarios son múltiples, incluyendo la diversificación de la producción agrícola y la creación de sinergias entre la agricultura y el turismo. Sin embargo, existen desafíos significativos, como el tiempo necesario para que los árboles de cacao alcancen su plena productividad y las diferencias agroclimáticas en las islas que pueden afectar el rendimiento y la calidad del producto.

Cooperación Internacional y Desarrollo de Redes

El proyecto no solo se limita a Canarias; también establece lazos con otros países productores como Costa de Marfil, Ghana, Ecuador y Colombia. Esta colaboración internacional busca intercambiar conocimientos y experiencias que puedan ser beneficiosos para el desarrollo del cultivo en Canarias, además de fortalecer las relaciones exteriores en materia de cooperación agrícola.

Conclusiones y Futuro del Proyecto CAIA

El proyecto CAIA es una iniciativa prometedora que podría transformar el panorama agrícola de Canarias, ofreciendo nuevas oportunidades para los agricultores locales y enriqueciendo la oferta turística de la región. Con el compromiso continuo de las autoridades locales y la colaboración de los agricultores y expertos, el futuro del cacao y el café en Canarias parece prometedor.

Jornadas Técnicas

 Para más detalles sobre el proyecto y participar en futuras discusiones, las jornadas técnicas se celebrarán en las fincas Isamar y Pajalillos, ofreciendo una plataforma para el intercambio de ideas y experiencias entre todos los involucrados.

Planta de cafe en Zihuateutla



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