El fuerte ascenso del azúcar marca el informe de la FAO sobre el precio de los alimentos

José Ignacio Falces

9 de diciembre de 2023

azúcar

El azúcar y los cereales, por situaciones muy dispares, protagonizan el informe de noviembre sobre los precios de los alimentos de la FAO.

El índice de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en noviembre de 2023 se mantuvo estable en comparación con el mes anterior, promediando 120,4 puntos. Esta cifra, constante respecto al nivel revisado de octubre, oculta sin embargo variaciones significativas en distintas categorías de alimentos, destacando la fuerte subida del azúcar que contrasta con el descenso de los cereales. Este artículo ofrece un análisis exhaustivo de las tendencias en los precios de los alimentos y explora las causas subyacentes de estas variaciones, proporcionando una perspectiva global sobre la situación alimentaria actual.

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Cereales: Una Caída Pronunciada

El índice de precios de los cereales de la FAO se situó en 121,0 puntos en noviembre, una disminución del 3,0% desde octubre y un marcado descenso del 19,4% en comparación con el año anterior. Esta bajada se atribuye principalmente a la disminución de los precios internacionales del maíz, influenciada por un aumento en las ventas de agricultores en Argentina y una revisión al alza de la producción en Estados Unidos.

La disminución de los precios de la cebada y una ligera subida en los del sorgo también influyeron en este índice. Por otro lado, los precios del trigo disminuyeron un 2,4%, afectados por la entrada de nuevas cosechas en Argentina y Australia, así como por la competitividad de las exportaciones rusas. A pesar de estos cambios, el índice de precios de todos los tipos de arroz se mantuvo estable, aunque con variaciones según el origen y el segmento del mercado.

Aceites Vegetales: Incremento Sostenido

El índice de precios de los aceites vegetales experimentó un aumento del 3,4% en noviembre, alcanzando 124,1 puntos. Este incremento fue impulsado por los precios más altos del aceite de palma y girasol, que compensaron las caídas en los precios del aceite de soja y colza. El aceite de palma, en particular, vio un aumento superior al 6,0% debido a la creciente demanda de importadores y la disminución estacional de la producción en países productores clave. Los precios del aceite de girasol también aumentaron ligeramente, impulsados por un ritmo estable de importaciones.

Productos Lácteos: Continúa la Tendencia Alcista

Noviembre marcó el segundo mes consecutivo de aumento en los precios de los productos lácteos, con un índice promedio de 114,2 puntos, un 2,2% más que en octubre. Este incremento se debió a una mayor demanda de mantequilla y leche desnatada en polvo, particularmente en el noreste asiático y en Europa occidental. Los precios de la leche entera en polvo también aumentaron, aunque su ascenso fue frenado por la demanda estancada de compradores asiáticos y la estabilidad en la producción de Oceanía. Además, la debilidad del dólar estadounidense frente al euro contribuyó al aumento de los precios a nivel mundial. Contrariamente, los precios del queso siguieron una tendencia descendente debido a la abundancia de ofertas exportables.

Carne: Ligera Disminución en los Precios

El índice de precios de la carne de la FAO bajó un 0,4% en noviembre, situándose en 111,8 puntos. Este descenso refleja una disminución ligera en los precios de la carne de aves de corral, cerdo y vacuno. La disminución en los precios de la carne de aves de corral se debió principalmente a los elevados suministros, especialmente desde Brasil, a pesar de las dificultades de producción relacionadas con la gripe aviar.

Los precios de la carne de cerdo cayeron debido a la débil demanda de importaciones en Asia y la abundancia de suministros para exportación. Los precios de la carne de bovino disminuyeron por la abundancia de ofertas exportables de Brasil y Oceanía, mientras que los precios de la carne de ovino experimentaron un leve aumento.

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Imagen con distintas presentaciones de azúcar
 
Azúcar: Incremento Significativo

El índice de precios del azúcar registró un notable aumento en noviembre, alcanzando 161,4 puntos, un 1,4% más que en octubre y un 41,1% por encima del nivel del año anterior. Este aumento se relacionó con la preocupación por las disponibilidades exportables mundiales ante las adversas condiciones climáticas en India y Tailandia. Los retrasos en los envíos de azúcar desde Brasil y el fortalecimiento del real brasileño frente al dólar estadounidense también contribuyeron a este incremento. Sin embargo, el dinamismo de la producción en Brasil y la caída de los precios internacionales del petróleo crudo limitaron el aumento de los precios del azúcar.

Conclusión

El análisis del índice de precios de los alimentos de la FAO en noviembre de 2023 revela una mezcla compleja de tendencias en diferentes categorías de alimentos. Mientras que los precios de los cereales y la carne experimentaron una disminución, los aceites vegetales, los productos lácteos y el azúcar vieron aumentos significativos. Estos cambios reflejan una variedad de factores globales, desde condiciones climáticas y dinámicas de mercado hasta políticas agrícolas y cambios en la demanda. La estabilidad general del índice de precios de los alimentos oculta las fluctuaciones subyacentes que afectan a los mercados globales de alimentos, resaltando la importancia de un análisis detallado y continuo para comprender las tendencias actuales y futuras en la seguridad alimentaria mundial.



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