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La recolección y comercialización de la sandía ha comenzado en el sureste español, siendo Andalucía, Comunidad Valenciana y Murcia las primeras productoras y exportadoras, que afrontan la campaña pendientes de cómo afectará la crisis del COVID al consumo en Europa, donde se destina casi el 90% de la producción española. La exportación en 2019 se elevó a 910.927 toneladas y 416 millones de euros.

La primera sandía cultivada bajo invernadero en el sureste español ya está llegando a todos los mercados de España y Europa. Los principales productores y comercializadores están en plena recolección y venta de un producto que se caracteriza por su alta calidad y gran sabor, según Coexphal, la Asociación de Organizaciones de Productores de Frutas y Hortalizas de Almería, integrada en FEPEX. Almería es la provincia que produce y exporta más de la mitad de toda la sandia producida y exportada por España.

La campaña depende del comportamiento del consumidor europeo, donde se destina casi el 90% de la producción española y de cuál será la tendencia de compra de este producto ligado al buen tiempo, que aún no ha llegado al centro y norte de Europa. Por otro lado, influirá también la reapertura del Canal Horeca en la UE y en España, ya que la hostelería, restauración y catering son los principales compradores de la sandía de gran tamaño.  Por ello, para impulsar el consumo, Coexphal y Hortiespaña han iniciado una campaña de marketing y comunicación, principalmente a través de medios digitales, en la que, bajo el lema “La primera sandía europea”, se difundirán sus valores saludables y organolépticos.

La exportación en 2019 se elevó a 910.927 toneladas, un 6% más que e 2018, por un valor de 416 millones de euros (-3%), según datos del Departamento de Aduanas, procesados por FEPEX. Andalucía es la primera comunidad autónoma exportadora con 469.736 toneladas en 2019, un 9% más que en 2018, con un valor de 219 millones de euros (-5%), seguida de Comunidad Valenciana, con 182.674 toneladas (-6%) y 86,4 millones de euros (-11%) y Murcia, con 179.319 toneladas (+2%) y 77.2 millones de euros (+3%).

La distribución mensual de las exportaciones muestra el inicio de la campaña en el mes de abril, con 40.400 toneladas en abril de 2019, siendo los meses de mayo a agosto los más significativos. En mayo de 2019 la exportación de sandía se situó en 167.007 toneladas, en junio fue de 277.388 toneladas, en julio se elevó a 219.210 toneladas, y en agosto totalizó 145.310 toneladas.

Por países de destino, Alemania ocupa el primer lugar, con 370.656 toneladas en 2019 y 159 millones de euros, seguida de Francia, con 155.757 toneladas y 77,7 millones de euros.

La producción de sandía en España es de 1,09 millones de toneladas, según los últimos datos actualizados del Ministerio de Agricultura, con una superficie cultivada de 20.401 hectáreas.

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